Czas na zbieranie kamieni: Łazik Perseverance kończy pierwszą część swojej misji

Czas na zbieranie kamieni: Łazik Perseverance kończy pierwszą część swojej misji

20.09.2022 0 przez admin
  • Jonathan Amos
  • korespondent naukowy BBC

Zapisz się do naszego newslettera „ Kontekst ”: pomoże Ci zrozumieć wydarzenia.

prawa autorskie do zdjęć NASA/JPL-Caltech/MSSS

podpis pod zdjęciem,

Zadaniem łazika Perseverance jest wiercenie skał, zbieranie i odkładanie próbek do późniejszego wysłania na Ziemię.

Łazik Perseverance NASA jest bliski ukończenia ostatnich pozycji z pierwszej części swojej listy misji na Marsa.

Łazik zebrał różne próbki skał, które ułoży na powierzchni planety, a następnie wyśle je na Ziemię podczas kolejnych misji.

Łazik przebywa w rejonie Krateru Jeziora od 17 miesięcy. Wszystko, co Percy, jak nazywają to sami naukowcy, widział od tego czasu, potwierdza, że łazik jest w idealnym miejscu do poszukiwania śladów życia.

Warunki na Marsie są dość surowe, więc znalezienie tam jakichkolwiek żywych organizmów jest niezwykle mało prawdopodobne. Zamiast tego robot szuka śladów aktywności biologicznej, które mogły istnieć tu miliardy lat temu, kiedy krater był jeszcze wypełniony wodą i był jeziorem.

Naukowcy mają nadzieję, że ta starożytna historia jest „zapisana” w próbkach skał, które łazik zbiera i układa je w ciągu najbliższych kilku miesięcy do wysyłki w wyznaczone miejsce.

„Gdyby warunki [starożytnego jeziora] istniały prawie wszędzie na Ziemi w dowolnym momencie w ciągu ostatnich 3,5 miliarda lat, myślę, że można bezpiecznie powiedzieć lub przynajmniej założyć, że natura zrobiłaby swoje i pozostawiła swój ślad w tych kamieniach. – powiedział David Schuster, członek projektu Perseverance, naukowiec z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley.

NASA i Europejska Agencja Kosmiczna opracowują plan sprowadzenia kolekcji Perseverance na Ziemię. Plan obejmuje kolejny lądownik, kilka helikopterów, rakietę na Marsa i międzyplanetarny statek towarowy.

Celem jest zebranie i dostarczenie próbek skał na Ziemię w 2033 roku. Kolekcja zawiera próbki skał wulkanicznych z otworów, które Perseverance wywiercił w dnie krateru.

prawa autorskie do zdjęć NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

podpis pod zdjęciem,

Osadowe próbki rdzeniowe wiercone przez Perseverance. Po lewej jest próbka z Wildcat Ridge.

Te próbki mają opowiedzieć historię jeziora przed kraterem wypełnionym wodą.

Szczególnie ważne jest, aby próbki te należały do skał, które można dokładnie datować. Jak dotąd naukowcy mogą jedynie pośrednio oceniać wiek Marsa.

Kolejną częścią kolekcji są skały osadowe, które Perseverance zbierał w ostatnich miesiącach z osadów w dawnej delcie rzeki w zachodnim sektorze krateru, który ma 45 kilometrów średnicy.

Delta to struktura składająca się z mułu i piasku zrzucanego przez rzekę, która zwalnia, gdy wpływa do szerszego akwenu. Jest to mechanizm geologiczny, dzięki któremu w skałach można znaleźć ślady dawnego życia drobnoustrojów.

Jedna ze skał osadowych jest fragmentem tzw. „Grzbietu Dzikiego” (Dzikiego Grzbietu), powstała, gdy muł osadzał się na dnie jeziora, gdy parował.

Instrumenty łazika pokazują, że skały grzbietu zawierają duże ilości związków organicznych lub bogatych w węgiel.

Intrygująca obserwacja, ale tutaj ważne jest dokonanie rezerwacji.

„Całe życie, jakie znamy, składa się z materii organicznej” – wyjaśnia Sunanda Sharma, specjalista ds. instrumentów misji w NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL). „Ale, co ważne, materia organiczna może być również tworzona przez procesy chemiczne niezwiązane z życiem, ponieważ na przykład w wyniku interakcji wody z kamieniami, z kurzu.

Przez ostatnie cztery miesiące Perseverance pracował na 40-metrowym występie na skraju delty.

Wkrótce zejdzie ze zbocza na płaski obszar dna, gdzie zacznie układać próbki skał.

prawa autorskie do zdjęć NASA/JPL-Caltech/

podpis pod zdjęciem,

Próbki skalne przechowywane są w tytanowych probówkach. Wkrótce łazik wyrzuci tę kolekcję na powierzchnię.

Przez ostatnie cztery miesiące Perseverance pracował nad 40-metrowym występem, który reprezentuje krawędź delty.

„Rozważamy umieszczenie od 10 do 11 fiolek z próbkami tutaj na powierzchni” – mówi Rick Welch, inżynier JPL Project Systems – „Wtedy zdeponowanie tych próbek i dokładne udokumentowanie lokalizacji zajmie prawdopodobnie około dwóch miesięcy, aby następna misja mogła je zabrać. ”. znajdź”.

Inżynierowie NASA przetestowali proces układania próbek na ziemi na pełnowymiarowej kopii Perseverance w laboratorium napędu odrzutowego, gdzie można symulować manewry przed wysłaniem nowej misji na Marsa w rzeczywistości.

Oczekuje się, że decyzja o wysłaniu misji do NASA zapadnie po spotkaniu 19 października.

Być może obecna kolekcja łazika stanie się kopią zapasową na wypadek, gdyby coś się z nią stało. Następnie zakładkę można podnieść i przenieść na Ziemię. Ale ogólnie naukowcy chcą zebrać znacznie więcej próbek i być może trzeba będzie je pobrać z nowych miejsc, do których dotrze łazik. Ostateczna decyzja zależy od tego, jak przebiega ten pierwszy etap zbierania i wyświetlania próbek.

Laurie Gleizes, dyrektor Planetary Exploration Division NASA, pochwaliła „niesamowity zespół wytrwałości” za ich postępy: „Nie tylko udaliśmy się we właściwe miejsce, wysłaliśmy odpowiedni statek kosmiczny z odpowiednimi instrumentami naukowymi, aby zbadać to niesamowite starożytne środowisko na Marsie ”.