Elżbieta II: wysoki obowiązek i służba ludowi

Elżbieta II: wysoki obowiązek i służba ludowi

08.09.2022 0 przez admin

Zapisz się do naszego newslettera „ Kontekst ”: pomoże Ci zrozumieć wydarzenia.

Królowa Elżbieta II, 1953

prawa autorskie do zdjęć Baron/Camera Press

Długie panowanie królowej Elżbiety II zostało określone przez jej wysokie poczucie obowiązku i pragnienie poświęcenia swojego życia tronowi i swojemu ludowi.

Dla wielu stała się symbolem trwałości w szybko zmieniającym się świecie, w którym wpływy Wielkiej Brytanii spadały, społeczeństwo zmieniało się nie do poznania, a rola samej instytucji monarchii stanęła pod znakiem zapytania.

Sukces, z jakim udało jej się przeprowadzić monarchię przez tak niespokojne czasy, jest tym bardziej znaczący, że przy narodzinach księżniczki Elżbiety nikt nie przewidział, że jej przeznaczeniem będzie objęcie tronu.

Elizabeth Alexandra Mary Windsor – najstarsza córka Alberta, księcia Yorku, drugiego syna Jerzego V i jego żony Lady Elizabeth Bowes-Lyon – urodziła się 21 kwietnia 1926 roku w domu położonym w pobliżu Berkeley Square w Londynie.

prawa autorskie do zdjęćGetty Images

podpis pod zdjęciem,

Mała Księżniczka Elżbieta z rodzicami w dniu chrztu

Elizabeth i jej siostra Margaret Rose, która urodziła się w 1930 roku, dorastały w kochającej rodzinie i uczyły się w domu. Elżbieta była bardzo blisko ze swoim ojcem, a także ze swoim dziadkiem, królem Jerzym V.

W wieku sześciu lat Elżbieta powiedziała swojemu trenerowi, że chce mieszkać w wiejskiej posiadłości, „gdzie jest dużo psów i koni”.

Mówi się, że od najmłodszych lat miała niezwykle wysokie poczucie odpowiedzialności. Jak powiedział wtedy przyszły premier Wielkiej Brytanii Winston Churchill, promieniowała z niej niezwykła jak na dziecko godność i autorytet.

Elżbieta nie chodziła do szkoły, ale miała dobrą znajomość języków obcych i dokładnie studiowała historię brytyjskiego państwa i prawa.

Aby Elizabeth mogła komunikować się ze swoimi rówieśnikami, utworzono społeczność harcerek o nazwie Buckingham Palace First Squad.

podpis pod zdjęciem,

Księżniczka Elżbieta (po prawej), w towarzystwie swojej siostry Małgorzaty, przemawia do narodu podczas II wojny światowej (1940)

Kryzys sukcesji

Po śmierci dziadka Elżbiety, Jerzego V, jego najstarszy syn Dawid został królem Edwardem VIII. Jednak kobieta, którą miał zamiar poślubić, dwukrotnie rozwiedziona Amerykanka Wallis Simpson, była nie do przyjęcia kandydatką do roli królowej ze względów politycznych i religijnych. Pod koniec 1936 roku Edward VIII abdykował z tronu.

prawa autorskie do zdjęćGetty Images

podpis pod zdjęciem,

Księżniczka Elżbieta z rodzicami i młodszą siostrą Margaret na koronacji ojca

Ojciec Elżbiety II, książę Yorku, został królem bez większego entuzjazmu. Ale koronacja Jerzego VI podniosła zasłonę przyszłości księżniczki. Później napisała, że uznała ceremonię za „całkowicie, całkowicie cudowną”.

W obliczu narastających napięć w przedwojennej Europie nowy król i jego żona, królowa Elżbieta, postawili sobie za misję odbudowę powszechnej wiary w monarchię. To pragnienie stało się przykładem dla ich najstarszej córki.

W 1939 roku, w wieku 13 lat, księżniczka Elżbieta i jej rodzice przybyli do Royal Naval College w Dartmouth. Elżbiecie i jej siostrze, księżniczce Margaret, towarzyszył książę Filip z Grecji, jeden z kadetów uniwersyteckich i jej daleki krewny.

Przeszkody

Spotkała Filipa wcześniej, ale wtedy Elżbieta po raz pierwszy zwróciła uwagę na księcia.

Książę Filip, który służył w marynarce wojennej podczas wojny, odwiedził swoich koronowanych krewnych, a do 1944 roku, kiedy Elżbieta miała 18 lat, była już wyraźnie zakochana. W jej pokoju znajdowało się zdjęcie Filipa, z którym korespondowali.

podpis pod zdjęciem,

Ślub księżniczki Elżbiety i księcia Filipa Mountbatten stał się punktem kulminacyjnym trudnego okresu powojennego

W 1945 roku Elżbieta zaczęła służyć w Pomocniczym Korpusie Terytorialnym Kobiet (oddział Armii Brytyjskiej), gdzie nauczyła się prowadzić ciężarówkę. 8 maja 1945 r., kiedy w Europie świętowano zwycięstwo nad nazistowskimi Niemcami, opuściła Pałac Buckingham w wojskowym mundurze i, pozostając nierozpoznana, świętowała to wydarzenie ze wszystkimi, jak zwykły mieszkaniec kraju.

„Poprosiliśmy naszych rodziców, czy moglibyśmy wyjść na zewnątrz. Pamiętam, że baliśmy się, że zostaniemy rozpoznani. Pamiętam tłumy nieznajomych idących ramię w ramię wzdłuż Whitehall [ulicy w centrum Londynu, gdzie znajdują się ministerstwa] i wszyscy byliśmy pokonani przez falę szczęścia i ulgi” – wspominała później Elizabeth.

Po wojnie przyszłej królowej nie było już tak łatwo poślubić Filipa.

Król nie chciał stracić uwielbianej przez siebie córki, a Filip musiał przezwyciężyć uprzedzenia establishmentu, który nieufnie odnosił się do księcia z powodu jego obcego pochodzenia i rodzinnych powiązań z nazistami.

Jednak pragnienie młodej pary małżeństwa zwyciężyło i 20 listopada 1947 r. Ich ślub odbył się w katedrze westminsterskiej.

Książę Filip, który otrzymał tytuł księcia Edynburga, kontynuował służbę wojskową w marynarce wojennej. Został wysłany na Maltę i przez jakiś czas para mogła prowadzić stosunkowo spokojne życie.

Ich pierwsze dziecko, Charles, urodziło się w 1948 roku, a jego siostra Anna urodziła się w 1950 roku.

Jednak król, który z wielkim trudem przeszedł przez trudne lata wojny, był śmiertelnie chory. Był nałogowym palaczem i cierpiał na raka płuc.

W styczniu 1952 roku 25-letnia Elżbieta i Filip wyjechali za granicę. Król, wbrew radom lekarzy, udał się na lotnisko, by pożegnać młodą parę. Później okazało się, że właśnie wtedy Elizabeth po raz ostatni widziała swojego ojca.

O śmierci króla dowiedziała się podczas safari w Kenii. Elżbieta natychmiast wróciła do Londynu – już jako królowa. Później wspominała ten moment: „W pewnym sensie nie miałam czasu na staż. Mój ojciec zmarł bardzo młodo, więc wszystko potoczyło się szybko: trzeba było natychmiast podjąć pracę i wykonać ją jak najlepiej”.

Australia i Nowa Zelandia

Koronacja Elżbiety, która odbyła się w czerwcu 1953 roku, była transmitowana w telewizji, pomimo sprzeciwu premiera Winstona Churchilla. Miliony widzów zgromadziły się przed ekranami, wielu z nich po raz pierwszy w życiu, aby zobaczyć, jak królowa Elżbieta II składa przysięgę głowy państwa.

prawa autorskie do zdjęćReuters

podpis pod zdjęciem,

Koronacja Elżbiety II w 1953 roku była transmitowana w brytyjskiej telewizji

Koronacja Elżbiety zapoczątkowała nową erę dla Wielkiej Brytanii, która jeszcze nie w pełni podniosła się z wojny.

Druga wojna światowa przyspieszyła upadek Imperium Brytyjskiego i zanim królowa wyruszyła w długą podróż do krajów Brytyjskiej Wspólnoty Narodów w listopadzie 1953 r., wiele byłych kolonii, w tym Indie, uzyskało już niepodległość.

Elżbieta została pierwszym panującym monarchą, który odwiedził Australię i Nową Zelandię. Według niektórych szacunków trzy czwarte mieszkańców kraju wyszło na ulice Australii, aby zobaczyć królową na własne oczy.

W latach pięćdziesiątych do Wspólnoty weszły nowe kraje. Dawne kolonie i dominia dobrowolnie połączyły się w nową rodzinę.

Wielu polityków wierzyło, że Wspólnota może stać się przeciwwagą dla tworzącej się w tamtych latach Europejskiej Wspólnoty Gospodarczej. W pewnym stopniu brytyjska polityka odeszła wówczas od spraw kontynentalnej Europy.

Ataki osobiste

Kryzys sueski, który wybuchł w 1956 r., przyspieszył spadek wpływów brytyjskich na świecie. Po tym stało się jasne, że w Rzeczypospolitej brakuje zbiorowej woli wspólnego działania w sytuacjach kryzysowych.

prawa autorskie do zdjęćGetty Images

podpis pod zdjęciem,

Wizyta Elżbiety II w Stanach Zjednoczonych w 1957 roku była jedną z pierwszych większych zagranicznych podróży królowej.

Wojska brytyjskie, wysłane przez premiera Anthony’ego Edena do Egiptu, aby zapobiec nacjonalizacji Kanału Sueskiego, ustąpiły miejsca siłom pokojowym ONZ, sam Eden podał się do dymisji, a Wielka Brytania faktycznie straciła status supermocarstwa.

Ponieważ Partia Konserwatywna nie dysponowała wówczas mechanizmem wyboru nowego przywódcy, kraj pogrążył się w głębokim kryzysie politycznym, z którego królowa musiała szukać wyjścia. Po serii konsultacji Elżbieta II zaprosiła Harolda Macmillana do utworzenia rządu.

Królowa (jako uosobienie instytucji monarchii brytyjskiej) była także obiektem ataków lorda Altrinchama, który w jednym z artykułów nazwał jej dwór „zbyt brytyjskim” i „reprezentującym klasy wyższe”. Zarzucił też królowej, że nie jest w stanie wygłosić nawet prostego przemówienia bez kartki papieru.

Jego uwagi wywołały burzę oburzenia w kraju, Lord Altrincham został nawet zaatakowany na ulicy przez jednego z członków Ligi Imperialnych Lojalistów.

Niemniej jednak ten incydent wyraźnie pokazał, że w Wielkiej Brytanii zaczęli kwestionować nawet to, co przez wiele stuleci wydawało się całkowicie niezaprzeczalne.

Od „monarchii” do „królewstwa”

Przy wsparciu męża, znanego z odrzucania sztywności dworu, królowa zaczęła dostosowywać się do nowego porządku.

Doroczny „bal debiutantów” – oficjalne wprowadzenie na dwór młodych dziewcząt z rodzin arystokratycznych, które po raz pierwszy wyruszają w świat – został odwołany. A słowo „monarchia” stopniowo zaczęło być zastępowane wyrażeniem „rodzina królewska”.

prawa autorskie do zdjęćTerry Disney / Getty Images

podpis pod zdjęciem,

Rezygnacja Harolda Macmillana wywołała kryzys konstytucyjny w Wielkiej Brytanii

Królowa ponownie wpadła w kryzys polityczny, kiedy w 1963 r. zrezygnował Harold Macmillan.

W Partii Konserwatywnej procedura mianowania nowego przywódcy wciąż nie została zaakceptowana, a królowa, za radą Macmillana, mianowała hrabiego Alexandra Fredericka Douglasa-Home na stanowisko premiera.

To był trudny czas dla Elżbiety II. Charakterystyczną cechą jej panowania było przestrzeganie niewypowiedzianych zasad konstytucyjnych i dalsze oddzielanie monarchii od procesu rządzenia.

Królowa bardzo poważnie potraktowała swoje prawo do bycia świadomym najważniejszych wydarzeń, do udzielania rad i wydawania ostrzeżeń. Ale nie chciała iść dalej.

Rezygnacja Macmillana była ostatnim razem, kiedy królowa Elżbieta została zmuszona do interwencji w proces polityczny. Następnie Partia Konserwatywna porzuciła tradycję, że jej nowy lider po prostu „pojawił się” i wprowadził system wyborów partyjnych.

W nieformalnym otoczeniu

Pod koniec lat 60. Pałac Buckingham zdecydował, że musi pokazać rodzinę królewską w znacznie bardziej nieformalnym świetle. W rezultacie nakręcono rewolucyjny film dokumentalny „Rodzina królewska”.

BBC otrzymało pozwolenie na filmowanie rodziny Windsorów w domu. Film przedstawiał rodzinny piknik, dekorowanie choinki, wyjazd z dziećmi samochodem. Czyli codzienne życie rodziny królewskiej, którego zwykli Brytyjczycy nigdy wcześniej nie widzieli.

Krytycy stwierdzili, że dokument wyreżyserowany przez Richarda Cawstona rozwiał mistyczną aurę wokół członków rodziny królewskiej, pokazując ich szerokiej publiczności jako zwykłych ludzi – w tym, jak książę Edynburga smaży kiełbaski na trawniku przed zamkiem Balmoral.

podpis pod zdjęciem,

Film dokumentalny o rodzinie królewskiej ujawnił szczegóły życia domowego

Ale ten film był całkiem odpowiedni dla swobodnej atmosfery lat 60. i zrobił wiele, aby wzmocnić poparcie brytyjskiej monarchii ze strony zwykłych obywateli kraju.

W 1977 roku Srebrny Jubileusz panowania Królowej był obchodzony w całej Wielkiej Brytanii z prawdziwym entuzjazmem – zarówno na ulicach, jak i podczas oficjalnych wydarzeń. Wydawało się, że monarchia odzyskała przychylność poddanych i pod wieloma względami była to osobista zasługa królowej Elżbiety.

Dwa lata później stanowisko premiera Wielkiej Brytanii po raz pierwszy objęła kobieta Margaret Thatcher. A sądząc po opowieściach, stosunki między głową państwa a szefem rządu czasami nie były łatwe.

Skandale i nieszczęścia

Jedną z przeszkód była kwestia stosunków między Wielką Brytanią a krajami Wspólnoty Narodów. Królowa była wobec niego lojalna, dobrze znała wielu afrykańskich przywódców i rozumiała wyzwania, z jakimi się zmierzyli, oraz wyzwania, z jakimi musieli się zmierzyć w tym procesie.

podpis pod zdjęciem,

Pożar w Windsorze był jednym z tragicznych wydarzeń „strasznego roku” w życiu królowej

Według niektórych raportów wierzyła, że stanowisko Margaret Thatcher i jej konfrontacyjny styl komunikacji dezorientuje wielu. Dotyczyło to zwłaszcza kwestii sankcji wobec reżimu apartheidu w Afryce Południowej, któremu Thatcher sprzeciwiła się.

Lata następowały po sobie, a Elżbieta II nadal wypełniała swoje obowiązki. Po wojnie w Zatoce Perskiej w 1991 roku Elżbieta II została pierwszym brytyjskim monarchą, który przemawiał na wspólnej sesji obu izb Kongresu USA. Prezydent Bush senior powiedział wtedy: „W naszej pamięci zawsze była przyjacielem wolności”.

Ale rok później w rodzinie królewskiej zaczęły się skandale i nieszczęścia.

Drugi syn królowej, książę Yorku, zaczął żyć oddzielnie od swojej żony Sarah, a małżeństwo księżniczki Anny z Markiem Phillipsem zakończyło się rozwodem. Potem okazało się, że książę Karol i księżna Diana są głęboko nieszczęśliwi w życiu rodzinnym. Później przestali razem mieszkać.

Rok 1992 zakończył się ogromnym pożarem ulubionej rezydencji królowej, zamku Windsor. Dla wielu wydawał się ponurym symbolem tego, że w domu Królowej nie wszystko idzie gładko.

Spór o to, kto powinien zapłacić za odbudowę zamku – oliwy do ognia dolewała sama królowa lub brytyjscy podatnicy.

Godność na tle kontrowersji o monarchię

Królowa nazwała 1992 jej „annus horribilis” ( straszny rok – łac. ). W przemówieniu wygłoszonym w City of London uznała, że monarchia musi stać się bardziej otwarta. Ale media powinny być wobec niej mniej wrogo nastawione.

„Żadna instytucja, czy to miasto, monarchia czy jakakolwiek inna, nie powinna mieć nadziei, że nie zostanie poruszona ścisłą krytyczną uwagą tych, którzy są jej oddani, nie mówiąc już o tych, którzy jej nie popierają. Ale wszyscy należymy do tym samym społeczeństwie, a taka uwaga może być równie skuteczna, jeśli jest łagodna, życzliwa i wyrozumiała”.

Monarchia w tym okresie aktywnie broniła swoich pozycji. Pałac Buckingham został ponownie otwarty dla publiczności, aby zebrać pieniądze na odbudowę zamku Windsor. Ogłoszono również, że królowa i książę Filip będą płacić podatki od dochodów z ich inwestycji.

podpis pod zdjęciem,

Królowa zawsze była oddana idei Wspólnoty Brytyjskiej

W polityce zagranicznej nie sprawdziły się duże nadzieje pokładane na początku panowania w Rzeczypospolitej Narodów. W rezultacie Wielka Brytania odwróciła się od starych partnerów, zawierając nowe umowy w Europie.

Królowa nadal ceniła Rzeczpospolitą i była zadowolona, gdy apartheid upadł w Afryce Południowej, gdzie podróżowała jako młoda kobieta. W 1995 roku przyjechała do RPA z oficjalną wizytą z okazji tego wydarzenia.

W Wielkiej Brytanii królowa próbowała bronić godności monarchii, podczas gdy ludzie spierali się o jej przyszłość.

Śmierć Diany, księżnej Walii

Wielka Brytania starała się znaleźć swoje nowe miejsce w świecie, a królowa starała się pozostać postacią zdolną do odzyskania pewności siebie. Potrafiła rozładować napięcie jednym uśmiechem. Za najważniejszą rolę uważała rolę symbolu narodu.

podpis pod zdjęciem,

Po śmierci księżnej Diany królowa została poddana dla niej niezwykłej krytyce

Jednak tragiczna śmierć księżnej Diany w wypadku samochodowym w Paryżu w 1997 roku wstrząsnęła monarchią, a samą królową zaatakował niezwykły dla niej ogień krytyki.

Kiedy tłumy zszokowanych Brytyjczyków zebrały się w Pałacu Buckingham, pochowanych w żałobnych bukietach i listach kondolencyjnych, królowa wydawała się cofać przed powszechnym żalem, czego nigdy wcześniej nie robiła w trudnych dla kraju chwilach.

Wielu jej krytyków nie zrozumiało, że królowa należy do pokolenia, które nie rozumiało i nie akceptowało publicznego i niemal histerycznego wyrażania uczuć, które wtedy miały miejsce wszędzie.

Co więcej, jako troskliwa babcia uważała za swój obowiązek pocieszanie synów Diany w wąskim rodzinnym kręgu z dala od wścibskich oczu.

Skończyło się na tym, że przekazała narodowi przemówienie na żywo, oddając hołd swojej szwagierce i obiecując, że monarchia zmieni się z czasem.

Straty i rocznice

W 2002 roku śmierć królowej matki i księżniczki Małgorzaty przyćmiła obchody Złotego Jubileuszu panowania Elżbiety II.

podpis pod zdjęciem,

Królowa zawsze wyróżniała się wysokim poczuciem obowiązku i chęcią służenia ludziom.

Niemniej jednak około miliona ludzi zgromadziło się w Londynie przed Pałacem Buckingham w wieczór obchodów rocznicowych.

W kwietniu 2006 roku tysiące ludzi zgromadziło się na ulicach Windsoru, aby świętować 80. urodziny królowej. Następnie opuściła zamek, aby przyjąć ich życzenia i gratulacje.

W listopadzie 2007 roku królowa i książę Filip obchodzili diamentową rocznicę ślubu. W nabożeństwie w Opactwie Westminsterskim wzięło udział dwa tysiące osób.

W kwietniu 2011 r. miało miejsce kolejne radosne wydarzenie dla królowej. Królowa wzięła udział w ślubie swojego wnuka Williama, księcia Cambridge i Kate Middleton.

W maju tego roku królowa została pierwszym brytyjskim monarchą, który złożył oficjalną wizytę w Irlandii, co było historycznym wydarzeniem dla obu krajów.

W swoim przemówieniu, które rozpoczęła po irlandzku, królowa wezwała strony do pobłażliwości i pojednania, wspominając „rzeczy, które chcielibyśmy, abyśmy mogli zrobić inaczej lub nie robić wcale”.

Referendum

Rok później, podczas wizyty w Irlandii Północnej z okazji jej Diamentowego Jubileuszu, uścisnęła dłoń byłemu zawodnikowi IRA, Martinowi McGuinnessowi.

To był trudny i gorzki moment dla królowej. Jej krewny, Lord Louis Mountbatten, którego bardzo kochała i który był także wujem jej męża, zginął w 1979 roku w zamachu bombowym IRA.

podpis pod zdjęciem,

Uścisk dłoni między królową a Martinem McGuinnessem miał pomóc wyleczyć stare rany.

Później setki tysięcy ludzi wzięło udział w obchodach Diamentowego Jubileuszu Królowej, które zakończyły się w Londynie.

Referendum w sprawie niepodległości Szkocji w 2014 roku było sprawdzianem dla królowej Elżbiety II. Wszyscy pamiętali jej przemówienie w Parlamencie w 1977 roku, w którym mówiła o swoim zaangażowaniu w Wielkiej Brytanii.

„Wśród moich przodków są królowie i królowe Anglii i Szkocji, a także książęta Walii. Dlatego jestem całkiem gotowy, aby zrozumieć te aspiracje. Ale nie mogę zapomnieć, że zostałem koronowany na Królową Zjednoczonego Królestwa Wielkiej Brytanii i Irlandia Północna – powiedziała.

W przeddzień referendum, w swojej rezydencji w Balmoral, królowa wygłosiła uwagę, która wyraźnie miała zostać wysłuchana. Wyraziła nadzieję, że ludzie dobrze pomyślą o przyszłości.

Po ogłoszeniu wyników referendum oświadczenie królowej brzmiało z ulgą, że Wielka Brytania pozostała zjednoczona, choć przyznała, że zmienił się krajobraz polityczny.

„Teraz, gdy myślimy o przyszłości, nie powinniśmy zapominać, że pomimo różnorodności wyrażanych opinii, wszystkich nas łączy długa i silna miłość do Szkocji, a to nas wszystkich łączy” – powiedziała.

prawa autorskie do zdjęćYousuf Karsh / Camera Press

9 września 2015 roku pobiła rekord królowej Wiktorii na najdłuższe panowanie w Wielkiej Brytanii. Znamienne, że sama nie potraktowała tego wydarzenia zbyt poważnie, mówiąc, że „nigdy nie aspirowała” do zostania główną stulatką na tronie.

W kwietniu 2016 roku Elżbieta II obchodziła swoje 90. urodziny.

I choć pod koniec panowania Elżbiety II instytucja monarchii nie była już tak silna, jak na początku jej panowania, była przekonana, że nadal musimy dążyć do tego, aby Brytyjczycy szanowali i kochali głowę swojego państwa .

Podczas obchodów Srebrnego Jubileuszu panowania w 1977 r. królowa przypomniała sobie obietnicę złożoną trzydzieści lat wcześniej podczas wizyty w RPA w 1947 r.

„Kiedy miałam 21 lat, obiecałam poświęcić całe swoje życie służbie naszemu ludowi i poprosiłam Boga, aby pomógł mi dotrzymać tej przysięgi. Potem słowa” – powiedziała królowa.

prawa autorskie do zdjęćRichard Stone

podpis pod zdjęciem,

Portret królowej Elżbiety II autorstwa nadwornego malarza Richarda Stone