Słonie z ogromnymi kłami: dlaczego jest ich tak mało, dlaczego są w naturze i co im zagraża

Słonie z ogromnymi kłami: dlaczego jest ich tak mało, dlaczego są w naturze i co im zagraża

14.08.2022 0 przez admin

Zapisz się do naszego newslettera „ Kontekst ”: pomoże Ci zrozumieć wydarzenia.

Słoń

prawa autorskie do zdjęćGetty Images

„Kiedy po raz pierwszy zobaczyłem supertaskera, byłem absolutnie zdumiony. To był szczególny rodzaj piękna – bardzo imponujący” – mówi Nick Haller.

Haller pracuje dla Fundacji Tsavo, która zajmuje się ochroną olbrzymich słoni ciosowych. W języku angielskim nazywa się je „supertaskers” (super tuskers), a ich kły czasami sięgają samego podłoża. „To był wyjątkowy moment – czułem się bardzo mały patrząc na to piękne zwierzę z ogromnymi, pięknymi kłami” – mówi.

Według Międzynarodowej Unii Ochrony Przyrody na ziemi pozostało dziś tylko około 415 000 słoni afrykańskich (i około 50 000 słoni indyjskich), ale tylko około dwa tuziny z nich ma ogromne kły i tym samym roszczą sobie tytuł „superzadaniowca”.

12 sierpnia – Światowy Dzień Słonia; przetrwanie tej małej grupy, superzadaniowców, ma zasadnicze znaczenie dla bioróżnorodności naszej planety, a oto dlaczego.

prawa autorskie do zdjęćTsavo Trust

Powolny i spokojny

Pierwsze spotkanie Hallera z supertaskerem miało miejsce około cztery lata temu. Mężczyzna jechał samochodem przez park Tsavo w Kenii.

„Bardzo dobrze pamiętam, jak widziałem te wspaniałe kły z bliska. Kiedy widzisz superzadaniowca, od razu rozumiesz, że jest to wyjątkowy słoń. Są rzadkie i musimy je chronić”.

Słoń był sam i powoli wędrował po parku.

„Był spokojny i wyglądał przyjaźnie” – mówi Haller.

Każdy z superzadawców ma swoją nazwę. Haller pamięta, że słoń, którego spotkał, nazywał się Lugard.

prawa autorskie do zdjęćTsavo Trust

„Dzisiaj Lugard jest bardzo sławny. Jest ogromnym i bardzo pięknym słoniem” – mówi Haller.

Słonie z imionami

Lugard jest jednym z dziewięciu superzadawców żyjących dziś w parku o powierzchni 42 000 stóp kwadratowych. km. Haller mówi, że na świecie pozostało tylko około dwóch tuzinów takich słoni.

prawa autorskie do zdjęćTsavo Trust

„Kieł przeciętnego słonia afrykańskiego ma dwa metry długości i waży 23 kilogramy. Supertaskerzy mają trzy metry długości ciosów i mogą ważyć do 50 kilogramów” – mówi Haller.

Niektóre samice słoni również czasami wyrastają z kłami dłuższymi niż przeciętnie, chociaż zwykle nie sięgają ziemi. W parku jest pięć takich słoni.

prawa autorskie do zdjęćTsavo Trust

„Mamy również siedem słoni, które w przyszłości mogą stać się superzadaniowcami, jeśli da się im czas. Mają duże kły, ale jeszcze nie takie same jak superzadania”, wyjaśnia Haller.

Supertaskerów można również zobaczyć w sąsiednim rezerwacie Amboseli, a także w parkach Botswany i Tanzanii.

Groźba kłusownictwa

Słonie potrzebują kłów do kopania, podnoszenia przedmiotów, obierania kory z drzew i do walki z innymi słoniami.

prawa autorskie do zdjęćTsavo Trust

„Jeśli spojrzysz na stado słoni, zobaczysz, że superzadani są znacznie bardziej szanowani niż inne słonie. O ile wiem, są liderami stada” – mówi Haller.

Zarówno słonie afrykańskie, jak i słonie mają kły, ale Uniwersytet Princeton w niedawnym badaniu wykazał, że wiele samic słoni rodzi się dziś bez kłów – według naukowców jest to ewolucyjna odpowiedź na zagrożenie ze strony myśliwych, którzy w niektórych rejonach już zniszczyli do 90% słoni.

prawa autorskie do zdjęćTsavo Trust

Kłusownicy i łowcy trofeów szukają słoni z dużymi kłami. W 2017 roku w parku Tsavo zginął supertasker Satao-2. Od tego czasu słonie są bliżej obserwowane – z ziemi i z powietrza, ale obserwacja nadal nie jest całodobowa, a na zwierzętach nie ma urządzeń śledzących, takich jak radiolatarnie.

W kwietniu tego roku łowca trofeów zapłacił 50 000 dolarów za prawo do zabicia największego superzadaniowca w Botswanie.

Słonie z ogromnymi kłami występują na stosunkowo niewielkich obszarach, a naukowcy uważają, że ich kły są najprawdopodobniej wynikiem ewolucji, mówi Haller.

Ochrona przyszłości

„Uważamy, że to genetyka. Bardzo ważna jest ochrona ich puli genów i tworzenie warunków do rozmnażania. Mamy ponad dwa tuziny słoni, które mogą wyrosnąć na superzadawców. Wierzymy, że ich przodkowie byli superzadaniowcami z przeszłości” – dodaje Nick. .

Dziś pomaga łapać kłusowników, przelatując samolotem nad ogromnym parkiem.

„Oglądanie ich w ich naturalnym środowisku to wielka radość. Musimy dalej pracować, aby nasze dzieci – i ich dzieci – miały możliwość zobaczenia słonia z tak wspaniałymi kłami” – mówi.

Aby otrzymywać wiadomości BBC, zasubskrybuj nasze kanały:

Pobierz naszą aplikację: