Doustny środek antykoncepcyjny dla wiewiórki szarej. Jak małe zwierzę stało się plagą brytyjskich lasów

Doustny środek antykoncepcyjny dla wiewiórki szarej. Jak małe zwierzę stało się plagą brytyjskich lasów

11.07.2022 0 przez admin

Zapisz się do naszego newslettera „ Kontekst ”: pomoże Ci zrozumieć wydarzenia.

szara wiewiórka

prawa autorskie do zdjęćBBC /Tony Jolliffe

podpis pod zdjęciem,

Szare wiewiórki są znacznie większe od czerwonych. Ich żywotna aktywność okazała się szkodliwa dla całych ekosystemów.

Naukowcy z Wielkiej Brytanii twierdzą, że wkrótce rozpoczną próby terenowe systemu kontroli populacji wiewiórek szarych. System został opracowany na zlecenie rządu. Białka przygotowują doustne środki antykoncepcyjne.

Ma zwabić szare wiewiórki do specjalnych karmników, gdzie będzie na nie czekać pasta z orzechów laskowych z wymieszanym z nią preparatem. Karmniki są zaprojektowane w taki sposób, aby żadne inne zwierzę ani ptak nie mogły się tam dostać – mówią biolodzy.

Środek antykoncepcyjny, który zostanie zapłodniony pokarmem w karmnikach, wpływa na funkcje rozrodcze zarówno samic, jak i samców.

Potrzeba ścisłej kontroli urodzeń wiewiórek szarych dojrzała, gdy ich liczebność w Wielkiej Brytanii przekroczyła 2,5 miliona osobników i zaczęła niszczyć lokalne ekosystemy, stawiając populację wiewiórek rudych na krawędzi wymarcia.

Według wiceministra środowiska Lorda Benyona rząd i naukowcy szukają humanitarnego sposobu na zmniejszenie liczby tych zwierząt, a proponowany projekt jest najlepszą opcją.

Szybko się rozmnażają i wyrządzają wielką szkodę

Wiewiórki szare zostały sprowadzone do Wielkiej Brytanii z Ameryki Północnej w XIX wieku.

A teraz jest już jasne, że powodują nieodwracalne szkody na obszarach leśnych, odrywając korę od młodych drzew. Szczególnie dotknięte są dęby, buki, kasztany i platany. Większość z tych drzew w końcu umiera.

prawa autorskie do zdjęćBBC /Tony Jolliffe

podpis pod zdjęciem,

Wiewiórki czerwone są pierwotnymi mieszkańcami Wysp Brytyjskich, ale ich istnienie jest zagrożone, winne są wiewiórki szare

Rząd brytyjski zobowiązał się do zasadzenia dziesiątek tysięcy hektarów młodego lasu. Ale koszty finansowe szarych wiewiórek sięgają 37 milionów funtów rocznie w samej tylko Anglii i Walii.

Ponadto ich populacja doprowadziła ich czerwonych krewnych na skraj wymarcia.

Według najnowszych danych, w Wielkiej Brytanii żyje dziś tylko około 160 tysięcy czerwonych (inna nazwa – rudych ) wiewiórek, z czego tylko 15 tysięcy mieszka w Anglii.

Wiewiórki szare są znacznie większe i silniejsze niż wiewiórki rude i są nosicielami wirusa ospy, białka, na które same są odporne, a dla wiewiórek rudych ten wirus jest śmiertelny.

Tradycyjnie kontrolę nad populacją wiewiórek szarych prowadzono poprzez tzw. ubój – eliminację potomstwa niespełniającego norm gatunku.

Ta metoda jest stosowana od około 100 lat, ale ostatnio reprodukcja wiewiórek szarych osiągnęła niespotykane dotąd rozmiary.

Maluchy nie są dozwolone

Dawka kontroli urodzeń jest znacznie bardziej humanitarną i skuteczną alternatywą, mówi kierownik projektu dr Giovanna Massei z państwowej Agencji Ochrony Zdrowia Zwierząt i Roślin (APHA).

Wyjaśnia, że jej zespół opracował szczepionkę, która pobudza układ odpornościowy do ograniczenia produkcji hormonów płciowych.

Teraz naukowcy poszukują optymalnej dawki, która mogłaby zapewnić długotrwały efekt, a jednocześnie byłaby bezpieczna do stosowania na wolności.

Pierwsze próby, przeprowadzone w Yorkshire i Walii, wykazały, że w ciągu czterech dni eksperymentu około 70% wiewiórek w każdym lesie odwiedziło karmniki.

prawa autorskie do zdjęćBBC /Tony Jolliffe

podpis pod zdjęciem,

Trudność w stworzeniu takiego karmnika polega na wykluczeniu przenikania do niego jakichkolwiek innych zwierząt (wersja eksperymentalna)

Karmniki wyposażone są w obciążone drzwiczki, których teoretycznie nie może otworzyć żadne inne zwierzę. Tylko raz dostały się do środka dwie myszy, ale według naukowców był to zbieg okoliczności.

W miejscach, gdzie wiewiórki rude mieszkają razem z wiewiórkami szarymi, karmniki będą wyposażone w specjalną tabliczkę przy wejściu, która określi wagę zwierzęcia i uruchomi mechanizm otwierający drzwi tylko dla cięższych osobników.

Według Giovanny Massey nowa metoda może doprowadzić do całkowitego zniknięcia populacji wiewiórek szarych na poszczególnych obszarach, jeśli pojawi się zalecenie ekologów.

Eksperymenty brytyjskich kolegów są ściśle monitorowane przez ekspertów z innych krajów i innych dziedzin zoologii. Jeśli próba z szarą wiewiórką okaże się skuteczna, podobne metody można zastosować do kontrolowania populacji innych inwazyjnych (agresywnych) gatunków ssaków, w tym szczurów, myszy, jeleni i dzików.

prawa autorskie do zdjęćBBC /Tony Jolliffe

podpis pod zdjęciem,

Naukowcy twierdzą, że doustne środki antykoncepcyjne to humanitarny sposób kontrolowania populacji wiewiórek szarych

Aby otrzymywać wiadomości BBC, zasubskrybuj nasze kanały:

Pobierz naszą aplikację: